måndag 7 januari 2013

Peter Flötner och de tyska landsknektarna


Efter ett längre juluppehåll inleder jag det nya året lite lättsammare än vanligt med ett smålustigt träsnitt på temat frosseri. Trycket är utfört av den schweiziske tecknaren och skulptören Peter Flötner och utgör ett satiriskt blad med sin udd riktad mot de tyska landsknektarna och deras allt annat än spartanska matvanor. Motivet antas ursprungligen ha ingått i en längre bildsvit kallad Frossarnas procession (1540). Mig veterligen är dock trycket ovan det enda bevarade exemplet från denna svit.

Bilden i fråga är ganska typisk för Flötners mer kommersiellt anpassade arbeten och kan bäst beskrivas som ett elakt karaktärsmord på landsknektarna och deras gudlösa levnadsvanor. I sann karnevalisk anda framställs knektarna här som ett gäng missbildade idioter vilka dragit till fält enbart för att få festa och leva rövare. Landsknektens sedvanliga baner med det klassiska stadsemblemet har av konstnären hånfullt bytts ut mot stiliserade bilder av soldaternas favoriträtter bestående av lammstek, grillad kyckling, korv, fisk, kräftor, ost, kringlor, plättar, vin och öl. Läckerheterna bärs i bilden brutalt fram spetsade på knektarnas spjut medan två småvuxna musicerande soldater spelar flöjt och säckpipa för sällskapet. Notera särskilt den säckpipespelande puckelryggige dvärgsoldaten som med sin skrattretande långa fjäder utgör en sannolik symbolbild för den mänskliga fåfängan.

Yrket som landsknekt uppstod någon gång vid medeltidens slut då det successivt börjat undantränga riddarhärarnas rytteri. Knektarna värvades traditionsenligt i samband med stora festligheter då folk ur de lägre samhällsskikten samlades kring torg och marknadsplatser för att festa och söka arbete. Livet som landsknekt utgjorde givetvis aldrig något direkt eftersträvsamt drömjobb men framstod ändå som en av få möjligheter för den fattiga delen av befolkningen att göra sig en klassresa in i det borgerliga samhällslivet. Faktum är att det var ganska många av tidens mer framstående politiker, köpmän, hantverkare och bildkonstnärer som en gång börjat sina karriärer inom detta mycket illa ansedda yrke. Som exempel på detta kan nämnas den schweiziske grafikern och guldsmeden Urs Graf vars våldsamma leverne jag berättat om tidigare i min blogg.

Till sist några ord om konstnären och dennes verksamhet. Peter Flötner föddes omkring 1490 i Thurgau, Schweiz, och dog 1546 i Nürnberg. Han lärdes ursprungligen upp som tecknare och skulptör i Augsburg men flyttade till Nürnberg 1522. Hans mest berömda arbete var utsmyckningen av den så kallade Hirschvogelsalen i Nürnberg där han bland annat tagit intryck av den italienska renässansens antikiserande dekorationskonst. Flötner var också med och utformade fontäner och altaruppsatser liksom ornamentik till möbler och musikinstrument. Att han även var verksam som utformare av träsnitt med folkliga motiv var länge i det närmaste bortglömt.

Bilden hittade jag med hjälp av British Museums sökmotor.